Hänsel e Gretel

Teatro Regio, Mercoledì 6 Maggio 2015 - Domenica 10 Maggio 2015

Presentazione

Foto di scenaFoto di scena di Hänsel e Gretel (Teatro Regio, 1996)

Isolde e Gudrun Wette, nipotine di Engelbert Humperdinck, organizzavano piccoli spettacoli teatrali per giocare con gli amici. Spesso il compositore scriveva per loro canzoncine e filastrocche. Quelle recite infantili venivano seguite anche da amici adulti, così il cognato di Humperdinck, il dottor Wette, consigliò al musicista di scrivere una vera e propria opera teatrale che utilizzasse quelle musiche infantili. E anche il compositore Hugo Wolf, amico di famiglia, invitò Humperdinck a seguire l’idea. Così, tra il 1890 e il 1893, su libretto della sorella Adelheid Wette, compose la fiaba musicale in tre quadri Hänsel e Gretel. La prima esecuzione ebbe luogo nel Teatro di corte di Weimar il 23 dicembre 1893, dirigeva Richard Strauss, che così scrisse al compositore: «A dire il vero ecco un capolavoro di prima categoria. Da molto tempo un’opera non mi faceva una tale impressione. Che spirito piacevole, che incanto, che semplicità nella melodia, che arte e che abilità nella conduzione dell’orchestra, che trionfo nella struttura generale. Mio caro amico, voi siete un grande maestro».

Humperdinck era stato assistente di Richard Wagner a Bayreuth, ovvio quindi che la lezione wagneriana influenzasse il suo lavoro di compositore. Così nell’opera ci sono echi della magia orchestrale di Parsifal e Sigfrido. Fiaba e realtà quotidiana vengono raccontati con citazioni da temi popolari infantili, valzer, con un clima quasi liederistico. Di grande suggestione il finale del secondo quadro con la “canzone del sonno” intonata dal Sandmännchen (il mago Sabbiolino), la delicata preghiera dei bambini e la discesa degli angeli che vegliano sui bimbi addormentati. Mentre a Knusperhexe (la strega Marzapane) il compositore riserva pagine di ironico “terrore” tra galop e valzer. L’opera ebbe un grande successo e a più di cento anni dalla prima continua a essere molto rappresentata nei paesi tedeschi e anglosassoni, dove è quasi una tradizione metterla in scena durante le festività natalizie.

Dati essenziali

Compositore: Engelbert Humperdinck
Librettista: Adelheid Wette
Prima rappresentazione: 1893 Weimar, Hoftheater

Allestimenti precedenti:

1928, 1937, 1946, 1991, 1996